Roomser dan de Paus. Franciscus vs. Benedictus?


Het HillegondaDebat van woensdag 8 januari 2014 stond in het teken van hoofd van het oudste instituut ter wereld.

Over niet al te lange tijd begint Paus Franciscus aan het tweede jaar van zijn pontificaat. Hoewel de verwachtingen hooggespannen waren, wist hij al binnen enkele dagen de harten van talloze mensen binnen en buiten de kerk te veroveren. Deze paus, die zijn naam koos uit eerbetoon aan de apostel van de armen, is dan ook anders dan andere pausen. Wat opvalt is zijn nogal onconventionele stijl. Franciscus begon zijn optreden met een eenvoudig 'goedenavond', weigert gebruik te maken van de pauselijke residentie en privé-auto, wast en kust de voeten van gevangenen, ontvangt nationale voetbalteams op audiëntie, etc. Maar ook inhoudelijk oogst hij lof. De opmerkingen van de paus over heikele onderwerpen als homofilie, abortus en de islam worden door vriend en vijand beschouwd als een stap voorwaarts. Van meet af aan werd Franciscus dan ook gecontrasteerd met zijn voorganger Benedictus XVI. Waar de Duitse Benedictus als een onbenaderbare en weinig tactvolle studeerkamergeleerde werd gezien, wordt de Argentijn Franciscus gepresenteerd als eenvoudige man van het volk die in staat is de kloof tussen de kerk en de samenleving te dichten. Maar is deze veel gesuggereerde tegenstelling tussen de huidige en de vorige paus wel terecht? Hoeveel verschillen beiden eigenlijk qua inhoud en stijl? Wat zijn eigenlijk de theologische uitgangspunten van Paus Franciscus en welke rol kan hij spelen op het wereldtoneel? 

Spreker tijdens de avond was Anton de Wit (Bergen op Zoom, 1979). Hij studeerde journalistiek in Tilburg en is schrijver en religiejournalist. Van zijn hand verschenen onder meer de boeken Een kleine theologie van gewone dingen, Van klokken en klepels en de e-roman De honderdjarige (over het leven van Godfried Bomans). Hij werkt aan een nieuw boek over de betekenis van Paus Franciscus voor kerk en wereld. Zie voor meer informatie zijn website: www.antondewit.nl.